Наука

Первые континенты возникли на 700 миллионов лет раньше, чем считалось ранее.

Возникновение континентов стало решающим моментом в истории жизни нашей планеты, особенно потому, что они представляют собой наш дом. Но пока не ясно, когда именно эти массивы суши возникли на Земле и какие тектонические процессы их построили.

Теперь группа исследователей из Университета Монаша (Австралия) изучила осадочные и магматические породы древнего континентального фрагмента в Индии, называемого кратоном Сингхбхум, недалеко от Калькутты, обнаружив доказательства эрозии континентальных масс в виде древних отложений, возраст которых составляет около 3 миллиардов лет. Кроме того, биохимический анализ гранитов, сформированных в основании кратона, показывает, что континентальная кора начала утолщаться 3,5 миллиарда лет назад.

Главный вывод заключается в том, что первые континенты Земли возникли из океанов между 3300 и 3200 миллионами лет назад, по крайней мере на 700 миллионов лет раньше, чем предполагалось ранее.

Когда континенты поднимаются над океанами, они начинают разрушаться. Ветер и дождь разбивают камни на песчинки, которые уносятся реками вниз по течению и накапливаются вдоль побережья, образуя так называемые пляжи. Эти процессы работают таким образом миллиарды лет.

Первые континенты возникли на 700 миллионов лет раньше, чем считалось ранее.

«Уникальной особенностью континентов является их толстая плавающая кора, которая позволяет им плавать в мантии Земли, как пробке в воде», — объясняют авторы.

Возможно, вам будет интересно: Как работает шкала Рихтера?

Для этого исследования авторы отправились в кратон Сингхбхум, расположенный в восточной Индии. Ранее в нем были обнаружены «карманы» древних осадочных пород, и команда хотела определить их точный возраст и природу того, как они образовались. Чтобы датировать породы, они исследовали их на предмет крошечных кристаллов, называемых цирконом, которые содержат радиоактивный элемент уран, используя метод, известный как масс-спектрометрия. Измеряя соотношение свинца и урана, можно определить, как давно образовались кристаллы циркона.

Датирование урана и свинца, проведенное командой, показало, что древние песчаники на этом месте были отложены около 3 миллиардов лет назад, что делает их одними из самых старых пляжных отложений в мире.

Но какая сила заставила кратон выйти из воды?

Чтобы определить это, исследователи взяли образцы вулканических пород из кратонов, то есть пород, образовавшихся в результате кристаллизации раскаленной магмы, которые лежат прямо под осадочными породами в кратоне, образуя своего рода основу.

Химический состав этих изверженных горных пород кодирует подробности о напряжении и температуре, при которых они впервые образовались. Таким образом, принимая во внимание этот химический состав, они воссоздали обстоятельства, которые сформировали породы и их последующий процесс.

«По нашим оценкам, около 3 миллиардов лет назад континентальная кора Кратона Сингхбхум выросла до толщины около 50 километров, что сделало ее достаточно плавучей, чтобы начать подниматься над уровнем моря», — пояснили исследователи.

Геологи полагают, что выветривание кратонов вызвало бы сток питательных веществ, снабдив океан фосфором и другими строительными блоками для ранней жизни. Это был первый шаг к тому, чтобы сделать планету более пригодной для жизни.

Похожие статьи
АстрономияНаука

Лучшие места в мире для наблюдения за звездами

Есть много вещей (объектов), которые нужно искать в ночном небе, созвездиях, звездах разного цвета, планетах, галактиках , туманностях и, конечно же, на…
Наука

Каким образом и для чего выделяют микробный белок

Все существующие микробные производства условно делятся на три типа. В первом случае имеется в виду то, что основано на применении живой либо…
Наука

Арктика нагревается в три раза быстрее, чем планета

Морской лед Арктики — одна из первых жертв повышения температуры. Как предупреждают ученые, вероятность того, что лед полностью исчезнет летом, в десять…

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *